靠奇葩的散热降低数据中心能耗并不一定适用

在节能减排的大背景下,如何打造绿色节能的数据中心,降低能耗,控制成本,工程师们为此操碎了心。
摘要

在节能减排的大背景下,如何打造绿色节能的数据中心,降低能耗,控制成本,工程师们为此操碎了心。的确,在数据量爆增的当下,数据中心的节能减排问题已经引起了各大企业的足够重视,为了降低数据中心的能源消耗,工程师们使出了浑身解数,例如把数据中心建在冰川或者海底下,把服务器放到矿物油中散热,利用热水散热等等。首先,我们来盘点一下数据中心各种“奇葩”散热方式。

1)将数据中心建在南北极

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将数据中心建在南北极,利用自然环境进行散热,从2011年开始,Facebook就宣布了在瑞典北部的卢雷亚(Lulea)建立该数据中心,以有效利用当地的可再生能源,确保绿色环保。另外,美国国家科学基金会也计划在南极运行一个数据中心。不过,考虑到生存条件、气候、环境和电力、传输线路等因素的影响,在南北极建立数据中心的难度将非常大。

2)在海底建立数据中心

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由于水的散热效率比空气更高,因此很多科学家正在努力研究如何利用水资源对数据中心进行散热。据了解,美国微软公司正在试验水下数据中心,探索利用海水解决数据中心的制冷和供电两大问题,降低运行成本。报道称,从去年开始,在美国西部加利福尼亚州一处海域微软首次对一个水下数据中心的原型机进行测试,该原型机设在一个直径约2.4米的钢质圆柱形密封舱内,被放置于海面以下约9米处。研究人员在位于美国西北部华盛顿州的微软总部办公室对它进行操控。该水下数据中心原型机装配了100多个传感器,可以感知压力、湿度等状况,帮助研究人员更好地了解它在水下环境的运行情况。由于原型机运转良好,研究人员不仅延长了测试时间,还用它来运作微软云计算服务的商业数据处理项目。据了解,为期3个多月的测试取得了超出预期的成功。

3)利用油冷为数据中心散热

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油冷散热其实是从水冷进化而来,由于矿物油是非极性物质,不会对电子集成回路产生影响,对服务器内部硬件不会有损坏,因此如果将服务器浸入到特殊的油液中,就可以很好的提高散热效率。在很早之前,Intel联合一家名为Green Revolution Cooling的公司设计出一套采用矿物油进行降温的方案,并进行了为期一年的测试,最终的结果令人瞠目结舌,该系统的PUE低至1.02-1.03,已经非常非常接近极限值1.

4)利用海水/湖水/废水进行散热

在众多五花八门的散热解决方案中,利用海水/湖水/废水进行散热是最靠谱的,也是有成功的解决方案的。例如阿里巴巴千岛湖数据中心采用湖水进行自然冷却,这使得其年平均PUE低于1.3,最低的时候可以达到1.17.Google则充分利用了海水进行散热,在芬兰的哈米纳建立了一座这样的数据中心。Google还与佐治亚州道格拉斯的污水管理局合作,通过使用生活废水来带走当地数据中心大部分的热量。

5)利用热水进行散热

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这种反其道而行之的散热方式看起来比较奇葩,但的确存在这样的数据中心。例如eBay在美国凤凰城的数据中心就处在沙漠之中,这座数据中心的室外平均温度约为46摄氏度,为了解决散热难题,工程师们反其道而行之,采用了“非主流”的热水冷却技术实现降温。具体的解决办法是在数据中心外围的塔罐里注入了温度约为30.5摄氏度的“热水”,以此来避免数据中心的服务器过热,从而最终达到“冷却”的效果。至于热水来源和散热效果,官方并没有回应。

笔者认为,这些五花八门的散热方式,确实可以大幅降低数据中心的能耗,但并非全部适用。其中,绝大部分数据中心的建设仍然不会采取这些“奇葩”散热方式。分析原因主要有以下几个方面:

一是建设投入成本过高。解决数据中心能耗的关键是降低运营成本,如果前期建设投入的成本过高,相信不会有企业投入这样的项目,像以上所述的海底数据中心、油冷数据中心等,即使技术已经足够成熟,前期肯定要花费巨额的投资,没有巨额的资金难以支撑这样的项目。