每周只上四天班?加州玩真的吗?

每周只上四天班?听起来这么近,看起来那么远。加州新法案引争议加州总能成为全美焦点。上周加州的一项新法案
摘要

每周只上四天班?听起来这么近,看起来那么远。

加州新法案引争议

加州总能成为全美焦点。上周加州的一项新法案再次吸引了全美关注,也引发了诸多争议。两名州众议员携手推出法案AB2932,计划将加州每周法定工作时间从40个小时修改为32小时。鉴于每天工作时间依然是8小时,这就意味着每周法定工作日变成了四天。

这项新提案还规定,如果雇主要求员工在法定32小时工作时间之外继续工作,那需要支付1.5倍的加班工资。如果每天工作时间达到12小时,则需要支付两倍的加班工资。而且,法案严禁雇主要求员工接受降薪,以变相规避加班费支出。

不过,这一法案只面向那些员工总数超过500人、且没有成立工会的大企业。按照这样的限制条件,加州总计会有2600家大企业受到影响,涉及超过360万名员工,相当于加州20%的劳动力。之所以不限制有工会组织的大企业,因为工会组织商议的劳资协议不太可能低于法律标准。

这项法案是两名民主党州众议员加西亚(Cristina Garcia)和罗达伦(Evan Low)共同提出的。加西亚来自洛杉矶的贝尔花园(Bell Garden),拉丁裔选民占比超过九成,而华裔的罗达伦就来自硅谷科技公司聚集的圣何塞选区。

值得一提的是,这不是加州民主党人第一次提出四天工作制法案了。来自南加州河畔选区(Riverside)的联邦众议员高野(Mark Tanako)去年就在美国国会提出了类似法案。看起来,加州民主党人非常积极希望在美国引领四天工作制潮流。

也是,如果不是加州,那还能是哪里?这里是美国经济最富裕,也是政策最激进的州。如果加州是个国家,那么会是全球第五大经济体,仅次于美中日德。而且,民主党在加州政坛占据着压倒性优势,引领着美国左派的政策导向。

AB2932法案目前还在加州劳动与雇佣委员会进行新政策评估,暂时还没有确定具体听证时间。按照立法流程,如果听证通过,才会提交给州众议院进行表决。另一方面,高野的联邦议案将于今年7月在美国众议院的教育劳动委员会进行评估。

他们主张四天工作制的理由是什么?女议员加西亚表示,这是为了给员工更多的工作灵活性,避免大量劳动力离职。“我们从工业革命就开始实施每周五天工作制。但现在社会已经有了很大进步,我们有着诸多革新。我认为目前的疫情给我们带来了重新思考工作时间的机会。”

罗达伦则解释说,很多公司和国家已经在试行四天工作制了,这无疑可以给员工带来更多的自主空间,有助吸引更多的人才加入公司。但他也强调,这个法案旨在提供一个政策辩论机会,让企业和雇员就工作形式进行坦率的对话,然后再采取相应的立法改变。

必须指出的是,这几位议员都属于民主党内的激进派(Progressive,又被称为进步左派)。罗达伦更被视为激进派政坛新星。他27岁就当选硅谷坎贝尔市(Campell,与苹果总部相邻)市长,31岁当选州众议员。去年他提出的AB 65法案更具有话题性,主张给符合条件的加州居民每月发1000美元的基本收入。该法案已经通过了听证,目前也在立法程序中。

欧洲试点反响不错

那么,加州激进左派所提倡的每周四天工作好处多,到底有没有事实依据呢?之前的试点情况如何?

欧洲在这方面走在了全球前列。从2021年开始,36万人口的北欧国家冰岛可持续与民主协会(Alda)与英国智库机构Autonomy合作,在首都雷克亚未克和其他城市先后进行了两次缩短工作时间的试点。

每次试点持续至少三年时间,参加项目的既有公用事业机构,也有私营企业,覆盖了幼儿园、医院、服务业等行业的2500名员工。雇主在不降薪的情况下,将员工的每周工作时间削减至35-36小时,相当于工作四天半的时间。

冰岛试点调研显示,工作时间减少并没有影响生产力和服务质量,工人们的福利却得到了显著提升,尤其是有助于改善家庭与工作的平衡,降低工作压力,提高健康状况。由于试点效果不错,冰岛工会组织以此为依据,在劳工谈判要求缩短工作时间,目前冰岛86%的雇员都缩短了工作时间。

新冠疫情的爆发给居家工作带来了更多可能,也推动了全球各国的四天工作制探索。从去年开始,新西兰、西班牙、芬兰、爱尔兰、日本等国都启动了为期三年的自愿试点工作,企业可以自主决定选择加入四天工作制项目。

除了政府所主导的工作方式实验,非盈利机构4 Day Week Global(顾名思义,他们的宗旨就是推动四天工作制)也在全球范围推动各国企业参与为期六个月的四天工作制试点,目前参与其中的包括了联合利华新西兰分公司,还有美国和加拿大的38家企业。该组织CEO奥康纳(Joe O’Connor)对此信心十足,“越来越多的公司意识到企业竞争力的新边界是生活质量,减少工作时间,提高生产力,这才是给企业带来竞争优势的手段。”

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