反垄断大旗下,平台经济“罪与罚”

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摘要

反垄断大旗下,平台经济“罪与罚”


文:闫佳佳 朱耘
ID:BMR2004

2021年11月18日,国家反垄断局正式挂牌。值得注意的是,该局挂牌成立以来,共披露了46起行政处罚案件,其中涉及26家互联网公司,占总量的一半以上。平台企业垄断频频,引发广泛热议。
近年来,我国平台经济得到了快速发展,成为国民经济的重要支撑。尤其是新冠疫情暴发后,平台经济取得了更加高速的增长,当封城和隔离成为最主要的控制疫情传播的手段时,数字经济的无接触交易优势凸显,但是平台之间的市场争夺引发了众多无序竞争。此外,平台还出现了“大数据杀熟”“掐尖并购”、骑手被算法控制等问题,侵犯了消费者和劳动者利益。

平台经济为中国经济带来了什么样的机会?作为消费者,平台带来了怎样的便捷?又可能影响我们的什么权益?平台经济又会面临哪些挑战?作为政府,该如何规范平台的行为?该不该反垄断?又究竟该如何创新监管以保障数字经济的有序发展?
2021年11月18日,北京大学国家发展研究院(以下简称北大国发院)智库部门举办“承泽课堂·平台经济十二讲”系列课程,分别从不同维度讲解平台经济的机遇与挑战。

如何定义垄断?


2000年开始,互联网逐步演变出平台,平台的发展已有20余年。虽然平台经济在发展过程中为经济以及社会带来众多利好,但互联网平台在发展中却与其初心背道而驰。市场监管总局消息披露,自2021年以来,互联网平台出现滥用市场支配地位、对平台内商家提出“二选一”要求、禁止平台内商家在其他竞争性平台开店或参加促销活动的现象,并借助市场力量、平台规则和数据、算法等技术手段,采取多种奖惩措施保障“二选一 ”要求执行,维持、增强自身市场力量,获取不正当竞争优势。2021年4月和10月,阿里巴巴和美团因“二选一”分别被市场监管总局罚款182.28亿元、34.42亿元。
无序竞争主要源于互联网资本的无序扩张,因为互联网企业是通过吸引用户注意力获得商业利益,通过提供免费服务获取用户注意力,然后将注意力销售给广告商实现盈利。
基于此,互联网平台“二选一”现象日益激烈,中国有关监管部门也不断出台一系列促进平台经济规范发展的政策措施,规制垄断行为,2021年以来,《关于平台经济领域的反垄断指南》《禁止网络不正当竞争行为规定(征求意见稿)》等法律法规陆续发布;为更好规范市场竞争行为,2021年11月18日,国家反垄断局正式挂牌。
但是,如何判断或界定垄断是当前面临的难题。北大国发院金光金融学与经济学讲席教授、北大国发院副院长和北大数字金融研究中心主任黄益平表示,传统概念中,判断是否垄断,第一看市场份额;第二,不行就要分拆。但是这种判断方法放在平台经济里却不适用,因为平台经济的基本特点是规模经济、范围经济,以及一系列网络外部性等,意味着“大”是平台经济做得好的必然特征。因此,市场份额是否是判断数字平台有没有垄断的合适指标还需要探讨。
所以在平台经济中判断是否垄断,不能静态地看市场份额,需要看进入的门槛、沉没成本是否足够低。足够低,就具有可竞争性,即便一个平台的市场份额很大,也很难完全垄断某个行业。目前中国大部分平台经济领域的垄断问题不是很突出,规范政策的重点应放在减少反竞争行为、增强“可竞争性”,降低竞争者进入的沉没成本。

如何互联互通?


北大国发院经济学教授汪浩表示,“二选一”现象使得在每个平台上运营的商家数量减少,可以减少商家之间的竞争。如果消费者可以很方便地在不同平台之间进行切换,或者商家数量众多,那么“二选一”不会显著影响商家之间的竞争;反之则可能有反竞争效果。大范围“二选一”具有排他性效果,不利于小平台做大规模。
1898年,洛克菲勒美孚石油公司在短短一个多月时间里通过吞并控制90%的石油运输,美国通过《反垄断法》将洛克菲勒美孚石油公司拆分为34家彼此竞争的石油公司。中国互联网巨头会被拆分吗?汪浩表示,“拆分”不是平台反垄断的上策,互联互通可以从根本上解决平台垄断问题。通过互联互通规制可以更充分发挥网络效应、防止“赢家通吃”、鼓励良性竞争,互联互通是传统电信行业健康发展的基石。
互联互通特别适用于基础服务比较同质、而网络效应比较显著的领域。那么又该如何推动平台互联互通?在汪浩看来,互联互通不仅包括平台之间相互开放外链直接打开,更重要的是同类型平台之间相互开放用户直接访问数字平台,这可能存在一定技术困难,也对数据安全和隐私保护提出更高要求,但并非无法克服。互联互通的最大障碍是利益重新分配,规模较大的平台缺乏兴趣,所以应该进行适当的利益补偿机制,实行“软着陆”。
中国数字平台领域总体上竞争比较充分,仅在个别领域有市场过度集中的问题。对此,汪浩提出了几条政策建议,一是研究主要面向大型平台的税收调节体系;二是降低数字平台市场的准入门槛;三是平台反垄断应强调具体问题具体分析;四是探索在相互竞争的平台之间实现互联互通。

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