中兴眼中的5G RedCap:拥有4G物联网代际优势,系统已趋成熟,终端即将破局

C114讯 1月13日消息(南山)5G RedCap,全称是“Reduced Capability”,意为“降低能力”。顾名思义,就是降低或者说裁剪
摘要

  C114讯 1月13日消息(南山)5G RedCap,全称是“Reduced Capability”,意为“降低能力”。顾名思义,就是降低或者说裁剪5G的能力,以更低的成本满足中高速物联场景的需求,从而大大拓宽5G的应用场景,推动无处不在的万物互联。

  2022年6月,3GPP R17标准冻结,5G RedCap名列其中,并将在R18中继续演进,一跃成为行业的热门研讨方向。5G RedCap瞄准可穿戴设备、工业传感器和视频监控三大核心业务场景,预计到2030年全球将达到近百亿连接。

  在中兴通讯(000063)RedCap规划总工程师郝瑞晶看来,5G RedCap在继承了5G网络切片、低时延等优势的同时,相对4G物联网技术具有代际优势。拥有了更强的性能和功能,大大降低了成本,有利于模组、终端类设备在在垂直行业广泛应用。预计今年5G RedCap将重点突破终端和芯片的瓶颈,迈向商用。

  看好重点行业应用前景

  作为“轻量级”5G技术,5G RedCap自诞生以来备受产业关注,被认为是蜂窝物联网的重要演进方向。郝瑞晶指出,完整版的5G终端芯片和模组,设计极为复杂,研发门槛极高,投入成本巨大,不利于行业大规模应用。

  5G RedCap是3GPP在5G R17阶段,针对差异化的速率、时延要求5G应用场景,专门推出的一种新技术标准协议,可以大幅降低对射频和基带的要求,让终端减小功耗,获得更高的续航能力。同时,功耗与成本也随之显著下降,在可穿戴设备、工业传感器和视频监控等领域具有良好的应用前景。

  例如可穿戴设备,主要包括智能手表、智能手环、医疗监控设备等,普遍要求设备体积小、功耗低。其典型业务需求包括下行参考速率为5-50Mbps、上行参考速率为2-5Mbps,下行峰值速率为150Mbps、上行峰值速率为50Mbps;电池的理想工作续航为数天甚至1-2周。5G eMBB芯片和终端无法有效满足上述需求,5G RedCap提供了4G向5G升级迭代的路径。

  再如视频监控,在电力、交通、安防等领域应用极为广泛。郝瑞晶指出,中国每年销售超过1.2亿只摄像头,而摄像头无线化比例低于3%,原因是4G能力不足且终端成本较高。但随着应用场景丰富以及用户呼唤更好的运维,大量摄像头无线化堪称刚性需求。5G RedCap如能在提供低时延、高速率传输的同时降低终端成本,将迎接极大的升级替换市场动能。

  在工业领域,5G已经做了大量拓展,例如采矿、电力、港口、工厂等场景,都有不少5G的标杆性应用。工业需要低时延高可靠,同时大规模部署需要降低成本,根据德勤研究报告及《5G助力智能电网应用白皮书》数据统计,预计到2027年,国内电力行业5G终端累计出货量将超过5000万个。5G RedCap很显然有望在其中扮演重要角色。

  下半年有望突破终端瓶颈

  3GPP完成5G R17 RedCap标准后,业界期望5G RedCap能够加速走向商用。据了解,IMT-2021 5G推进组在R17标准冻结后,很快牵头完成了5G RedCap关键技术及测试标准制定,引导终端、网络设备产业快速具备商用条件。

  中兴通讯是重要的参与者。2022年9月,中兴通讯在IMT-2021(5G)推进组的指导下,针对5G R17 RedCap基站全部关键技术,完成信通院实验室测试;2022年10月12日,首家在北京怀柔完成了5G R17 RedCap基站外场性能测试。本次测试遵循IMT-2021(5G)推进组编制的《5G增强技术研发试验 NR RedCap外场性能测试方法》规范,包括5G RedCap UE接入与基本工作流程、单用户峰值吞吐量、多点接入与吞吐量、用户面时延、移动性测试等测试内容。测试结果完全符合3GPP标准协议流程和性能预期指标要求。

  同时,2022年10月,中兴通讯联合紫光展锐完成了中国移动(600941)首个5G R17 RedCap基站和终端芯片的功能与性能验证,这是5G R17 RedCap网络和终端在标准成熟的基础上迈向产业成熟的重要里程碑,为5G R17 RedCap技术的商用打下扎实的基础。2022年11月底,中兴通讯联合紫光展锐在江苏常州成功完成5G RedCap技术应用测试,单用户峰值吞吐量、移动性测试等测试结果均达预期。

  郝瑞晶指出,2022年组织开展对5G RedCap测试终端与5G系统的测试,验证了5G RedCap各项关键技术以及测试终端与系统配合工作的基本能力。目前来看,终端和芯片仍是5G RedCap商用瓶颈,这需要业界的共同努力,加快推动产业链向前推进。

  据悉,IMT-2021(5G)推进组在2023年将面向商用需求,制定5G RedCap终端、系统设备规范与测试规范,开展端到端测试以及5G RedCap芯片终端和系统互操作测试。“预计上半年开始,部分企业面向商用设计的5G RedCap芯片将启动与系统的联调测试;多厂商5G RedCap终端有望在2023年下半年具备商用条件。”郝瑞晶表示。

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